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Estimado Padre:

Al escoger cuidado de niños con licencia, usted y su familia le ofrecen a su niño nuevas experiencias y relaciones. Usted, el director del centro de cuidado de niños, el personal y otras personas del centro tienen la responsabilidad de proteger la salud, la seguridad y el bienestar de su hijo. La División de Licencias del Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas (TDFPS) también se ha asociado a esta tarea.

Las normas mínimas exigen que el proveedor de cuidado de niños le entregue a usted una copia de esta guía. Usted tiene que firmar un recibo para comprobar que la recibió y que habló sobre el contenido con el personal del centro.

¿Qué es una licencia para el cuidado de niños?

  • La División de Licencias se estableció por ley para regular los centros de cuidado de niños con el fin de proteger la salud, la seguridad y el bienestar de los niños bajo su cuidado.
  • La División de Licencias establece normas mínimas con la colaboración de proveedores de cuidado de niños y expertos en campos como, por ejemplo, el desarrollo infantil, la educación temprana en la infancia, la prevención de incendios, la salud y la salubridad.
  • El personal de licencias inspecciona los centros de cuidado de niños, las guarderías y jardines infantiles privados, algunas escuelas privadas que no están acreditadas, los hogares para el cuidado de niños en grupo y los centros de cuidado temporal para asegurar el cumplimiento de las normas mínimas. El personal también investiga quejas de violaciones de las normas mínimas y de la ley que regula las licencias para el cuidado de niños.
  • El centro de cuidado de niños tiene la responsabilidad de cumplir las normas mínimas. Muchos programas de cuidado de niños superan estos requisitos. La oficina de licencias no regula las tarifas de cuidado de niños, las normas para hacer los cobros ni el programa de enseñanza que se ofrece en el centro de cuidado de niños.
  • Cada centro tiene su propio estilo y método para educar y cuidar al niño. Los padres pueden escoger el programa que mejor satisfaga las necesidades del niño y de la familia. La División de Licencias se estableció por ley para regular los centros de cuidado de niños con el fin de proteger la salud, la seguridad y el bienestar de los niños bajo su cuidado.

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Sugerencias para el padre

  • Escoja el centro de cuidado de niños de su hijo con mucho cuidado.
  • Cuando visite un centro de cuidado de niños, diga que quiere ver la licencia. La licencia indica que el centro de cuidado de niños estaba cumpliendo las normas mínimas la última vez que le hicieron una inspección en cuanto a medidas contra incendios, condiciones de salubridad y seguridad, el número de empleados necesarios para el cuidado de niños, la capacitación del personal y los requisitos de servicios especiales. El cumplimiento de las normas mínimas no garantiza que el cuidado de los niños sea de alta calidad. Se llaman "normas mínimas" porque no se permite la operación de un centro si no se cumplen.
  • Se puede conseguir una copia de las normas mínimas en el centro de cuidado de niños, si usted quiere revisarlas.

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Entable una buena relación con el personal del centro de cuidado de niños

  • Pase tiempo en el centro de cuidado de niños antes de inscribir a su hijo. Haga preguntas sobre el programa y observe las actividades que se realizan allí. Procure dar al centro la información necesaria sobre su hijo y su familia para que ofrezcan un buen cuidado.
  • Coopere con el personal del centro de cuidado de niños que usted escoja. La participación de los padres es muy importante para su satisfacción con el cuidado de niños.
  • Lea todos los materiales que le dé el proveedor del centro de cuidado de niños. Además del material exigido por las normas para obtener la licencia, cada centro tiene sus propias normas y requisitos. Es importante que usted entienda estos requisitos antes de inscribir a su hijo. Después de inscribir a su hijo es importante leer los mensajes, las peticiones especiales, las notas y otras comunicaciones que le mande el proveedor del centro.
  • Visite el centro a distintas horas cuando estén cuidando niños en el lugar, para ver cómo se relaciona su hijo con los demás niños y con el personal del centro, y para ver el tipo de actividades que hacen. Procure no interrumpir las actividades del centro.
  • Cumpla con su parte del arreglo, recogiendo a su hijo a tiempo.
  • Hable sobre sus inquietudes con el director del centro. Tenga en cuenta que la responsabilidad de la maestra es trabajar con los niños. No se ofenda si la maestra no puede hablar con usted por mucho tiempo cuando deje o recoja a su hijo. Si necesita más tiempo para hablar de su hijo, haga una cita.
  • Mantenga informado al personal del centro de las circunstancias de la casa que pueden afectar la conducta de su hijo mientras esté bajo cuidado.

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Cuando su hijo comience a ir a un centro de cuidado de niños

  • Recuerde que es natural que el niño tenga dudas y temores la primera vez que lo cuidan fuera de la casa. Todo niño necesita tiempo para acostumbrarse a las nuevas situaciones. Prepare a su hijo para el cambio con mucha anticipación. Pregúntele qué le inquieta. Si usted le muestra entusiasmo, pronto se animará también.
  • Tenga en cuenta que según la edad, algunos niños pasan por fases en que para expresar sus sentimientos se pegan de su cuerpo sin querer soltarlo, se olvidan de usar el baño , tienen pesadillas o se chupan el dedo. Pida la cooperación del director del centro de cuidado de niños y la maestra de su hijo para manejar estas conductas.

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Platique con su hijo

Busque un tiempo cada día cuando su hijo esté tranquilo y se sienta seguro y protegido. Entonces pregúntele discretamente cómo le va. Comparta su emoción sobre los nuevos amigos, las nuevas aptitudes y las nuevas habilidades. Preste atención a sus inquietudes. Déle la oportunidad de sentirse orgulloso de sus logros.

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Responsabilidades del padre

El centro de cuidado de niños tiene que pedir cierta información y documentos al padre para proteger la salud y seguridad del niño, atender emergencias y cumplir las normas mínimas. Si usted no entrega estos documentos, el centro de cuidado de niños no podrá cumplir las normas mínimas.

  • Llene una inscripción que pide información básica respecto al niño; el número de teléfono donde lo puedan localizar durante el día, una autorización para atender al niño en caso de emergencia y un permiso por escrito para la natación, las actividades acuáticas y los servicios de transportación.
  • Informe al cuidador de cualquier padecimiento o necesidad especial como, por ejemplo, las alergias, los antecedentes médicos y los medicamentos que toma actualmente.
  • Déle al personal del centro una copia de la tarjeta de inmunizaciones del niño como prueba de que ha recibido inmunizaciones contra difteria, tétano, tos ferina, polio, sarampión, paperas, rubéola y haemophilus influenza, tipo b. En algunas partes de Texas también se exige presentar constancia de la prueba de tuberculosis. Si el niño es de edad escolar, puede firmar una declaración que dice que la tarjeta está en los archivos de la escuela.
  • Presente una constancia médica que afirma que su hijo es capaz físicamente de participar en el programa de cuidado de niños.
  • Entregue al centro de cuidado de niños una lista de los nombres de las personas que pueden recoger a su hijo del centro. Generalmente, el centro puede dejar salir a su hijo sólo con usted o con un adulto designado por usted.
  • El centro puede permitir que un niño de edad escolar salga sólo del centro o que un hermano mayor lo recoja si usted lo pide por escrito. El centro sólo puede hacer esto si se han cumplido todas las consideraciones de seguridad.
  • Procure que el personal del centro se dé cuenta de que su hijo llegó al centro. Avísele al personal cuando pasa a recoger a su hijo. No deje al niño en la puerta, y nunca deje al niño en el centro antes de que abra ni después de que cierre.
  • Cumpla otras normas exigidas si el proveedor tiene que darle al niño medicamentos, si su hijo es bebé o si su hijo necesita una dieta o atención especial.

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¿Qué sucede si su hijo se enferma o se lesiona?

  • El centro de cuidado de niños no puede recibir a un niño que parece estar enfermo a menos que haya una aprobación por escrito del médico o de la enfermera. Esto puede causar problemas para los padres, pero es necesario para evitar que un niño enfermo contagie a los demás niños.
  • Si su hijo ha faltado debido a una enfermedad contagiosa, el centro tiene que seguir las normas necesarias respecto a cuándo puede regresar el niño al centro.
  • Si su hijo se ve muy enfermo o si se lesiona mientras está en el centro, el cuidador tiene que avisarle a usted inmediatamente. Es importante que usted recoja a su hijo tan pronto como sea posible.
  • Si su hijo necesita atención médica inmediata, el personal del centro tiene que llamar al doctor de su hijo, llevarlo a la sala de emergencias o la clínica de emergencias menores más cercana o llamar una ambulancia. Por esta razón, el centro de cuidado de niños necesita su autorización para atención médica de emergencia.

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Requisitos de seguro por responsabilidad civil

  • Pregúntele al director si el centro tiene seguro de responsabilidad civil. La ley de Texas exige que los centros de cuidado de niños tengan cobertura de responsabilidad civil de $300,000 por incidente para cubrir al menor cuando esté bajo el cuidado del centro.
  • Tenga en cuenta que el seguro de responsabilidad civil no se exige si por razones económicas no se puede obtener, si no se consigue quién le venda la póliza o si los límites de la póliza actual se han agotado. El padre debe recibir un aviso por escrito de que no hay cobertura.

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Investigue con cuidado

A medida que usted aprende más sobre el programa de cuidado de niños de su hijo, verá muchos aspectos positivos. La mayoría de los centros de cuidado de niños se esfuerza por ofrecer un ambiente cálido, cariñoso, seguro y sano para los niños. Busque estas características, pero también esté al tanto de las indicaciones de que algo no marcha bien.

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Tenga confianza cuando vea que:

  • el personal del centro lo invita a visitar cuando usted quiera, lo invita a ver una clase y a participar en las actividades del centro.
  • el personal es atento y participa en las actividades con los niños.
  • el personal es afectuoso y demuestra interés por los niños. Se ríen espontáneamente, los abrazan y los miran directamente a los ojos.
  • el personal es cariñoso, pero firme cuando es necesario.
  • el centro es limpio y atractivo.
  • el niño se siente tranquilo y feliz después del período de adaptación.
  • el personal presta atención al bienestar físico del niño. Le informa sobre pequeños accidentes y le cuenta cuando su hijo no se siente bien.
  • el niño toma parte en actividades constructivas, y cada niño recibe atención individual.

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Tenga desconfianza cuando vea que:

  • el personal no invita al padre a visitar el centro.
  • el personal deja a los niños solos sin supervisión directa de un adulto.
  • los adultos pasan regañando, dando órdenes y gritando a los niños.
  • los adultos son físicamente bruscos con los niños y permiten que los niños jueguen bruscamente.
  • el centro está sucio y se ven condiciones peligrosas.
  • el niño no se siente contento cuando lo deja en el centro y esta situación no mejora con el tiempo.
  • el niño vuelve a casa con moretones o lesiones, y el personal no puede explicar qué pasó. (Sin embargo, puede que su hijo no recuerde los pequeños moretones y raspaduras que suceden cuando está jugando).
  • los niños parecen estar desorientados, aburridos, enojados o frustrados o hay demasiados niños para supervisar.

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Cuando le parece que las cosas no marchan bien

Puede que suceda algo en el centro de cuidado de niños que no le parece correcto. Coméntelo con el personal del centro. Es posible que haya un malentendido que se puede aclarar fácilmente.

Si no se resuelve la situación, y usted cree que las normas mínimas no se están cumpliendo, llame a la oficina local de licencias. Manejarán su queja discretamente.

Un representante de la oficina de licencias investigará su queja. Puede que el representante tenga que entrevistarlo a usted y a su hijo. El representante también puede entrevistar a otros niños en el centro de cuidado de niños.

Si el representante de la oficina de licencias concluye que se ha violado alguna norma, se avisará al cuidador y se le dará un plazo para remediar la situación.

El personal de la oficina de licencias puede revocar la licencia si un centro no cumple las normas mínimas. El departamento sólo toma medidas para revocar la licencia si los niños corren peligro inmediato o si el cuidador se niega a cumplir las normas.

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Si sospecha que hay maltrato de niños

La mayoría de los centros de cuidado de niños cuida bien a los niños, como también lo hace la mayoría de los padres. El maltrato de niños no es muy común, y hay poca probabilidad que algo así le suceda a su hijo.

Denúncielo inmediatamente si sospecha que su hijo ha sufrido maltrato o abuso sexual. Llame gratis a la Línea Directa para Denunciar el Maltrato de Niños al 1-800-252-5400 o 512-834-3784. Se investigará la situación inmediatamente y se le recomendará o se le enviará a lugares donde pueden ayudarles a su hijo y a su familia.

Si el personal del departamento entrevista o examina a su hijo durante una investigación de maltrato, se hará todo lo posible por avisarle dentro de las 24 horas después de la entrevista o el examen.

A veces, cuando un padre sospecha o cree que su hijo ha sufrido maltrato mientras estaba bajo cuidado, saca al niño del centro de cuidado sin denunciar el problema. Luego, los otros niños siguen corriendo peligro. La ley estatal exige que todo el mundo, incluso los proveedores de cuidado de niños, denuncie inmediatamente cualquier sospecha que tenga de maltrato o descuido de niños.

Si alguna persona hace una denuncia de maltrato de niños de buena fe, no corre peligro de que se le responsabilice de ninguna manera. Cuando el departamento investiga una queja, no se revela la identidad de la persona que la presentó.

Puede obtener mas información en su oficinas de licencias locales y puede pedir más copias de la "Guía para padres".

La Línea de Información sobre el Cuidado de Niños es 1-800-862-5252.

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Declaración del padre

Por este medio afirmo que
(Nombre de un miembro del personal del centro)
me dio una "Guía para padres: Centros de cuidado de niños" y me habló sobre su contenido.

(Firma-Padre) (Fecha)

1. El centro de cuidado de niños tiene que darle al padre una copia de la "Guía para padres: Centros de cuidado de ni4os" y hablarle sobre el contenido.

2. El padre declara que recibió la "Guía para padres" al firmar y fechar esta forma.

3. Esta declaración se guarda en el expediente del niño mientras el niño esté inscrito en el centro.

NOTA: el hecho de no dar al padre una copia de la "Guía para padres: Centros de cuidado de niños", revisar su contenido y obtener un recibo firmado es una violación de la norma 2300.A, Normas Mínimas y Pautas para Centros de cuidado de niños.

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