El Departamento de Servicios para la Familia y de Protección (DFPS) está trabajando con otros departamentos estatales para mejorar la salud de los niños bajo cuidado temporal y en otros tipos de cuidado estatal.

Bajo la dirección de la Legislatura, el DFPS y la Comisión de Salud y Servicios Humanos (HHSC) empezaron varios proyectos para relacionar a los trabajadores de casos con los profesionales de atención médica, así como para crear STAR Health, un programa de atención médica administrada para los niños bajo el cuidado del estado.

En esta página web usted aprenderá sobre STAR Health y otros recursos médicos para los niños y sus familias.

Cómo comenzó STAR Health

En 2004, el gobernador Rick Perry ordenó que la HHSC hiciera un estudio del programa de Servicios de Protección al Menor del DFPS. El estudio halló que, por varias razones, los niños bajo cuidado temporal no siempre recibían la mejor atención médica. Por ejemplo, cuando un niño bajo cuidado temporal cambiaba a un nuevo hogar, sus expedientes médicos no siempre lo acompañaban. Los doctores necesitaban esos expedientes para tomar mejores decisiones médicas.

Después del estudio, la HHSC contrató a la red del Plan de Salud Superior para que diseñara el programa de Star Health. STAR Health es un sistema integral de atención médica administrada que satisface las necesidades médicas y de salud mental y abuso de sustancias de los niños bajo cuidado temporal, cuidado de un pariente y en otras formas de cuidado del estado. Todos estos niños están bajo la tutela principal del estado, lo que significa que el DFPS toma las decisiones legales que normalmente tomarían los padres.

La HHSC decidió que contratar a una sola compañía de atención médica sería la mejor manera de hacer seguimiento de la atención que reciben los niños y de mejorar su salud.   

STAR Health: Sistema de atención médica de todo el estado

STAR Health comenzó a atender a más de 27,000 niños y jóvenes el primero de abril de 2008. La meta es brindarles a los niños servicios de atención médica coordinados, integrales, fáciles de localizar e ininterrumpidos cuando un niño se muda.

Todos los niños en STAR Health tienen un "hogar médico". Esto significa que tienen su propio doctor (u otro proveedor de cuidado primario) que supervisa y coordina su atención. Cada niño recibe atención médica, dental y de la vista, así como medicamentos con receta y servicios de salud mental y abuso de sustancias.

Se creó un Pasaporte de Salud electrónico para asegurar que la información médica siga al niño adonde vaya. El pasaporte va con el niño, aun cuando se mude o salga del cuidado del estado.

El Pasaporte de Salud no es un expediente médico completo. No obstante, pone más información al alcance de los doctores y de la persona que toma las decisiones médicas para el niño (el otorgante de consentimiento médico) de la que tenían antes.

Puede aprender más sobre el Pasaporte de Salud en el sitio web de la HHSC.

Selección de un doctor

Cuando un niño entra al cuidado temporal, al cuidado de un pariente o a cualquier otro tipo de cuidado del estado, su cuidador recibe por correo un paquete de inscripción.

El paquete de inscripción explica los servicios de STAR Health y asigna a cada niño a un proveedor de cuidado primario (PCP), que generalmente es un doctor. Sin embargo, el cuidador del niño puede cambiar a otro doctor de la red en cualquier momento. El paquete también contiene:

  • Un directorio de los doctores participantes en la región.
  • Una forma para escoger o cambiar de doctor.

Vea Preguntas frecuentes para cuidadores para mayor información.

Metas de STAR Health

La meta principal de STAR Health es darles lo más pronto posible a los niños bajo el cuidado del estado los servicios coordinados de atención médica y de salud mental que necesitan. Estos servicios están disponibles para los niños sin importar donde estén colocados en el estado y aun cuando se muden.

STAR Health en resumen

  • Cada niño tiene un hogar médico, es decir, un doctor [u otro Proveedor de Cuidado Primario (PCP) o equipo PCP] que se encarga de coordinar su atención
  • Inscripción pronta para tener beneficios inmediatos de atención médica
  • Promueve la coordinación de la salud física y mental
  • Promueve la atención preventiva para mantener a los niños sanos
  • Mejora el acceso a la atención médica por medio de una red de proveedores (doctores, enfermeras, hospitales, clínicas, psiquiatras, terapeutas, etc.)
  • El Pasaporte de Salud pone más expedientes médicos e historiales clínicos al alcance del otorgante de consentimiento médico, del doctor y de otros proveedores de atención médica
  • Ofrece a los cuidadores y trabajadores líneas de ayuda de enfermería y de salud mental los 7 días de la semana, las 24 horas del día
  • Comités asesores médicos para hacer seguimiento del desempeño del proveedor de atención médica
  • Recluta a proveedores que tienen experiencia en el tratamiento de niños que han sufrido abuso, maltrato o descuido

Servicios de STAR Health

  • Atención médica física y de salud mental y abuso de sustancias
  • Servicios dentales
  • Servicios de la vista  
  • Coordinación de servicios
  • Administración de servicios clínicos y control de enfermedades
  • Pasaporte de Salud
  • Líneas de ayuda para los clientes y los proveedores de atención médica

Vea una lista amplia de servicios cubiertos:

Reuniones y presentaciones de STAR Health

Presentaciones

Teléfonos importantes de STAR Health

Programa Número de teléfono
Red el Plan de Salud Superior 1-866-912-6283
IMHS (salud mental y abuso de sustancias) 1-866-218-8263
STARDent (Servicios dentales) 1-866-483-5708
TVHP (servicios de la vista) 1-866-642-8959
NurseWise 1-866-912-6283
Programa de Transportación Médica 1-877-633-8747
Programa Vendor Drug (medicamentos con receta) 1-800-252-8263

Otras iniciativas de servicios médicos

Consentimiento a la atención médica

En 2005, el Proyecto de Ley 6 del Senado hizo varios cambios al Código Familiar de Texas. Algunos tenían el propósito de mejorar los servicios médicos para los niños bajo el cuidado del estado.

Algunos cambios importantes tuvieron que ver con el "consentimiento médico" para los niños bajo el cuidado del estado (tutela principal del DFPS). El propósito era brindar atención médica y de salud mental más coordinada y uniforme y, a la larga, mejores resultados para los niños.  

Resumen de los cambios legislativos

Cambios al Código Familiar de Texas:

  • Cuando un juez le otorga al DFPS la autoridad de aprobar la atención médica de un niño, el departamento escoge a una persona para que tome esas decisiones. La persona es el "otorgante de consentimiento médico" del niño y podría ser un cuidador o un trabajador de casos. El DFPS tiene que decirles al juez, a los padres biológicos y a otras personas quién está tomando las decisiones médicas por el niño.
  • El otorgante de consentimiento médico tiene que terminar una capacitación sobre el "consentimiento informado" y participar en cada cita médica.
  • El DFPS tiene que explicarles a los jóvenes de 16 y 17 años que están bajo el cuidado del estado que ellos tienen el derecho de pedirle al juez que les permita tomar sus propias decisiones médicas. El juez decide si ellos están preparados y pueden hacerlo.
  • Disposición para recibir atención médica sin consentimiento en casos de emergencia para prevenir la muerte o daño inminente.
  • Los requisitos de revisión judicial de la atención médica.
  • El DFPS tiene que informar a los padres sobre cualquier padecimiento médico de importancia de sus hijos.

Nuevas normas

El DFPS formuló una nueva norma sobre el consentimiento médico con la colaboración de los cuerpos legislativos, grupos de defensoría, doctores y proveedores de cuidado residencial de niños. La norma cambió la forma en que los trabajadores de CPS reciben capacitación y cómo supervisan la atención médica de los niños bajo la tutela principal del DFPS.

Para mayor información, por favor, vea la página sobre Consentimiento médico en este sitio web.

Valoración forense

En 2006, el DFPS contrató al Centro de Ciencias de Salud de la Universidad de Texas en Houston para que creara una red estatal de recursos, conocido como la Forensic Assessment Center Network. Por su parte, el Centro de Ciencias de Salud trabajó en el proyecto con la División de Medicina de la Universidad de Texas en Galveston, UT Southwestern en Dallas y el Centro de Ciencias de Salud de UT en San Antonio.

La meta de la red es hacer que los profesionales médicos con experiencia en abuso, maltrato y descuido de niños estén más disponibles para aconsejar a los trabajadores de casos. Esta red llena las brechas cuando no hay disponibles profesionales pediátricos locales expertos en abuso, maltrato y descuido. La red ayuda al personal de CPS a tomar mejores decisiones sobre el abuso y maltrato y la seguridad del niño durante las investigaciones.

Las metas generales de la Forensic Assessment Center Network son:

  • Proporcionar acceso por todo el estado a servicios de asesoría médica forense.
  • Dar testimonio sobre el diagnóstico de abuso, maltrato y descuido de niños en casos de CPS.
  • Brindar capacitación por todo el estado sobre los aspectos médicos del abuso, maltrato y descuido.

La red ofrece apoyo las 24 horas por medio de una línea gratuita estatal y un sitio web. Los doctores de la red revisan los expedientes médicos y las entrevistas con los padres o cuidadores de los niños, y a veces hacen exámenes físicos. Luego dan su opinión experta a los trabajadores de casos de CPS.

Medicamentos psicotrópicos

El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS) trabajó con el DFPS y la HHSC para crear una guía de las "mejores prácticas" para asegurar el uso debido de medicamentos psicotrópicos en los niños bajo cuidado temporal. Se llama Los parámetros de utilización de medicamentos psicotrópicos para niños bajo cuidado temporal.

Un panel de psiquiatras infantiles y adolescentes, psicólogos, especialistas en la formulación de pautas y otros expertos en salud mental crearon la guía en 2005. Se actualiza cada 2 años y la última actualización fue en 2007.

Un comité dirigido por la decana de Farmacia M. Lynn Crismon de la Universidad de Texas de Austin revisó los parámetros hace poco. Los parámetros revisados serán publicados a finales de 2008 o a principios de 2009.

Estas pautas son un recurso para los doctores y médicos clínicos que tratan a niños a quienes les han diagnosticado un trastorno de salud mental. Ofrecen recomendaciones para el mejor uso de los medicamentos psicotrópicos para niños en hogares temporales y destacan siete señales de alarma que indican la necesidad de estudiar más el caso de un paciente.

Hoy en día no se les recetan tantos medicamentos psicotrópicos a los niños bajo el cuidado del DFPS gracias a estas pautas. Es más, el uso de estos medicamentos por los niños bajo cuidado temporal sigue disminuyendo.

Aunque estas pautas fueron formuladas para los niños bajo cuidado temporal, son valiosas para tratar a cualquier niño con un trastorno de salud mental.

Obtenga más información en el sitio web de la HHSC.

Informes relacionados

Niños con discapacidades y necesidades especiales

Servicios de Protección al Menor (CPS) atiende a niños con una variedad de discapacidades y necesidades especiales de atención médica durante todas las etapas del servicio de CPS. Satisfacer las necesidades de esos niños es especialmente retador para los cuidadores y los trabajadores de CPS.

La Reforma del DFPS busca relacionar a los trabajadores de casos de CPS con expertos en el tema. Los especialistas en discapacidades del desarrollo y las enfermeras asesoras sirven como expertos en la materia de los niños con discapacidades y con necesidades especiales de atención médica.

Los especialistas en discapacidades del desarrollo ayudan a formular planes de servicios y actividades para niños. Ayudan a coordinar servicios "globales" para tratar todas las necesidades del niño. A veces ayudan al niño a salir de una institución para vivir en la comunidad. Una manera en que lo hacen es abogando por servicios de Medicaid para los niños con discapacidad del desarrollo que les ayuden a vivir en un entorno menos restrictivo.

Los especialistas en discapacidades del desarrollo ayudan a identificar a los niños con retraso mental y trabajan con la autoridad de retraso mental local para ayudar a esos niños a recibir los servicios que necesitan. También juegan un papel en la colocación de niños en servicios en el hogar y en la comunidad, programas de centros de atención intermedia, escuelas estatales, casas para convalecientes, Casa Esperanza y Mission Road.

Ofrecen capacitación al personal y a los padres temporales y ayudan a hacer envíos a servicios para los jóvenes que están saliendo de la tutela del DFPS por su edad y están entrando al Programa de Curaduría del Departamento de Servicios para Adultos Mayores y Personas Discapacitadas.

Las enfermeras asesoras del DFPS sirven como expertos regionales en la materia de los niños con discapacidades y necesidades especiales de atención médica, y en otros temas relacionados con la salud. Buscan señales de abuso, maltrato y descuido médico y físico durante las investigaciones y ayudan a tomar las decisiones sobre la seguridad del niño. También están disponibles para consultas relacionadas con la salud y los medicamentos, y para revisar y resumir los expedientes médicos en un formato fácil de leer.

Las enfermeras asesoras hacen valoraciones físicas, psicosociales y del entorno, así como pruebas de detección relacionadas con el desarrollo. Participan en las actividades de planeación de servicios para el niño y en otras reuniones regionales, según sea necesario. También:

  • Coordinan o dan capacitaciones en temas relacionados con la salud.
  • Ayudan al personal de CPS a tomar decisiones informadas sobre la atención médica de los niños.
  • Sirven como el punto de contacto sobre las normas de consentimiento médico.
  • Ayudan con asuntos médicos antes y después del trasplante de órganos.

Programa de presentaciones de STAR Health

La red del Plan de Salud Superior está llevando a cabo una serie de presentaciones por todo el estado para educar más a los cuidadores y a otras personas sobre STAR Health.